Il BurnOut potrebbe aumentare il rischio di aritmie


Una nuova ricerca pubblicata sull’European Journal of Preventive Cardiology, ha esaminato la possibile relazione tra rabbia, esaurimento vitale (burn-out), uso di antidepressivi e scarsi legami sociali con le aritmie cardiache e in particolare con la fibrillazione atriale, l’aritmia più comune, tra adulti di mezza età e in età più avanzata.

La fibrillazione atriale è l’aritmia cardiaca più comune frequentemente riscontrata nella pratica clinica, con una prevalenza stimata fino a 17 milioni di persone in Europa entro il 2020 ed è una condizione da non sottovalutare, poiché può predisporre a ictus o infarti. “Le indagini continue svolte per l’identificazione di ulteriori fattori di rischio per questa aritmia” – scrivono gli autori dello studio – “sono importanti per migliorare la comprensione dei meccanismi che causano la fibrillazione atriale. Anche il disagio psicologico è stato suggerito come uno di questi fattori di rischio aggiuntivi che porta allo sviluppo della patologia a causa di percorsi che coinvolgono il sistema nervoso autonomo, l’asse ipotalamo-ipofisi-surrene, e il sistema renina-angiotensina-aldosterone implicato anche nell’ipertensione, nonché attraverso la diretta effetti sul seno atriale e sui nodi atrioventricolari”. Gli studiosi hanno cercato un’eventuale associazione di diverse misure psicosociali indicative di sofferenza sociale di fondo con la fibrillazione atriale nell’ambito dello studio sul rischio di aterosclerosi nelle comunità (ARIC), un nuovo studio prospettico per studiare l’eziologia dell’aterosclerosi e le sue sequele cliniche e la variazione dei fattori di rischio cardiovascolare, delle cure mediche e delle malattie per razza, sesso, luogo e tempo in quattro specifiche comunità statunitensi.

Lo studio preso in considerazione 15.792 tra uomini e donne di età compresa tra 45 e 64 anni campionati tra il 1987 e il 1989. I partecipanti sono stati riesaminati ripetutamente negli anni successivi, nel 1990-1992, 1993-1995, 1996-1998, 2011-2013 e 2016-2017, e sono stati seguiti per eventi cardiovascolari. L’esaurimento vitale (burn-out) è stato valutato all’inizio dello studio e definito come un punteggio nel quartile più alto nel questionario di esaurimento vitale a 21 voci riportando anche l’eventuale utilizzo al basale di antidepressivi. La scala della rabbia del tratto Spielberger per valutare la rabbia e sia la lista di valutazione del supporto interpersonale sia la scala dei social network di Lubben per valutare i legami sociali sono state valutate al basale. L’outcome primario era la fibrillazione atriale incidente durante il 2016, identificata attraverso l’elettrocardiogramma o il codice di dimissione ospedaliera della fibrillazione atriale e, eventualmente, certificati di morte.

L’esaurimento vitale è stato valutato mediante un Vital Exhaustion Questionnaire (VEQ) di 21 punti le cui domende includevano sintomi depressivi vegetativi (affaticamento, andamento del sonno, energia e livelli di concentrazione), sintomi non vitali (crisi di pianto, disperazione, irritabilità, riduzione della libido e ideazione suicida) e sintomi depressivi funzionali (strategie di adattamento e produttività). Le risposte sono state sommate per ottenere un punteggio globale di esaurimento vitale, che variava da 0 a 42, con i punteggi più alti che rappresentavano sintomi più depressivi. Anche i livelli di legami sociali e l’eventuale utilizzo di antidepressivi sono stati valutati.

Un totale di 2.220 casi di fibrillazione atriale incidente sono stati rilevati su un follow-up mediano di 23,4 anni. Dopo essere stati aggiustati per età, sesso, livelli di istruzione, ecc., è stato evidenziato che i partecipanti al quarto quartile del “Vital Exhaustion Questionnaire“, ovvero con i punteggi più alti, e quelli che riportavano l’uso di antidepressivi presentavano un aumentato rischio di fibrillazione atriale (hazard ratio = 1,45, intervallo di confidenza al 95% 1,29-1,64 per il questionario di esaurimento vitale; hazard ratio = 1,37, intervallo di confidenza al 95% 1,11-1,69 per l’uso di antidepressivi). Il rischio aumentato di fibrillazione atriale osservato per i partecipanti del quarto quartiledel questionario di esaurimento vitale è rimasto significativo dopo un aggiustamento aggiuntivo per le comorbilità pertinenti
Un totale di 2220 casi di fibrillazione atriale incidente sono stati rilevati su un follow-up mediano di 23,4 anni. Dopo essersi aggiustati per età, centro di gara, sesso, istruzione e altezza, i partecipanti al quarto quartile del Vital Exhaustion Questionnaire (referente = 1 ° Vital Exhaustion Questionnaire quartile) e quelli che riportavano l’uso di antidepressivi erano ad aumentato rischio di fibrillazione atriale (hazard ratio = 1,45, intervallo di confidenza al 95% 1,29-1,64 per il questionario di esaurimento vitale; hazard ratio = 1,37, intervallo di confidenza al 95% 1,11-1,69 per l’uso di antidepressivi). L’aumento del rischio di fibrillazione atriale osservato per i partecipanti al quartile del 4 ° questionario di esaurimento vitale è rimasto significativo dopo un aggiustamento aggiuntivo per le comorbilità pertinenti (hazard ratio = 1,20; intervallo di confidenza 1,06-1,35).

“L’esaurimento vitale” – concludono gli autori dello studio – “è risultato associato ad un aumentato rischio di FA incidente in una coorte bi-raziale con follow-up esteso. Questa relazione non differiva significativamente tra sesso o razza. Rabbia e legami sociali scarsi sono risultati associati allo sviluppo della FA in questo stesso gruppo di studio. l’esaurimento vitale era associato ad un aumentato rischio di FA incidente. Considerando che la prevalenza complessiva dei disturbi depressivi nelle nazioni europee è stimata all’8,5%, stabilire se l’esaurimento vitale o l’uso di antidepressivi aumentano il rischio di FA, anche se solo modestamente, potrebbe avere implicazioni significative”.

Da questi studi emergerebbe quindi l’importanza di evitare l’esaurimento vitale (burn-out), attraverso un’attenta gestione dei livelli di stress, anche per preservare la salute cardiovascolare.

Articolo originale: “Associations of anger, vital exhaustion, anti-depressant use, and poor social ties with incident atrial fibrillation: The Atherosclerosis Risk in Communities Study“, Eur J Prev Cardiol. 2020.