L’inquinamento potrebbe favorire perdita di memoria e Alzheimer. Nuovo studio Usa.

Questo nuovo studio pubblicato sulla rivista scientifica Brain da un gruppo di ricercatori dell’Università del Sud California, mostra attraverso un modello statistico, che l’inquinamento atmosferico è associabile a cambiamenti a livello cerebrale, connessi con il declino della memoria e forse anche la Malattia di Alzheimer soprattutto nella terza età.”

Le prove sembrerebbero suggerire che l’esposizione al particolato con diametro <2,5 μm (il cosiddetto PM2,5) può aumentare il rischio di malattia di Alzheimer e di demenze correlate. Rimane tuttavia sconosciuto se il PM2.5 altera la struttura del cervello e accelera i processi neuropsicologici pre-clinici. I ricercatori hanno condotto uno studio longitudinale per esaminare se il PM2.5 influisce sul declino della memoria episodica e hanno anche esplorato il potenziale ruolo di mediazione dell’aumentato rischio neuroanatomico della malattia di Alzheimer associata all’esposizione a questo tipo di inquinamento. Sono state incluse nello studio donne anziane (n = 998; età compresa tra 73 e 87 anni) iscritte sia allo studio sull’iniziativa per la salute delle donne sull’invecchiamento cognitivo sia allo studio sulla memoria dell’iniziativa per la salute delle donne sull’imaging a risonanza magnetica, che venivano soggette ad una valutazione annuale della memoria episodica (1999-2010), comprese le misure di richiamo gratuito immediato e di nuovo apprendimento e fino a due scansioni cerebrali.

Ai soggetti partecipanti sono stati assegnati punteggi di somiglianza del modello di malattia di Alzheimer (una risonanza magnetica cerebrale ha misurato il rischio neuroanatomico per la malattia di Alzheimer), sviluppato mediante apprendimento automatico supervisionato e convalidato con i dati dell’iniziativa di neuroimaging della malattia di Alzheimer.

L’esposizione a lungo termine al PM2.5 è stata associata ad un aumento dei punteggi di somiglianza con il modello di malattia di Alzheimer, che hanno rappresentato il 22,6% (IC 95%: dall’1% al 68,9%) e il 10,7% (IC al 95%: dall’1,0% al 30,3%) rispettivamente del totale effetti avversi di PM2.5. Le evidenze  osservate sono rimaste anche dopo aver escluso i casi di incidenti di demenza e ictus durante il follow-up, o aggiustando ulteriormente i volumi di malattia ischemica dei piccoli vasi. “I nostri risultati” – concludono gli autori dello studio – “illustrano il continuum della neuro-tossicità del PM2.5 che contribuisce al declino precoce delle attività intellettive, che è mediato dall’atrofia progressiva della materia grigia con conseguente aumento del rischio di malattia di Alzheimer. Questo studio fornisce un altro pezzo del puzzle della malattia di Alzheimer identificando alcuni dei cambiamenti del cervello che collegano l’inquinamento atmosferico e il declino della memoria”.

Articolo originale: “Particulate matter and episodic memory decline mediated by early neuroanatomic biomarkers of Alzheimer’s disease.“, Brain, , awz348, https://doi.org/10.1093/brain/awz348.