Obesità, diabete e zucchero

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista The British Medical Journale da Gary Taubes, della “Nutrition Science Initiative” di San Diego in California, confermerebbe come lo zucchero potrebbe essere il maggiore responsabile della diffusione globale di obesità e diabete di tipo 2.

“I medici sospettano da tempo” – scrive il Dr. Taubes – “che lo zucchero non sia semplicemente una fonte di calorie in eccesso, ma una causa fondamentale dell’obesità e del diabete di tipo 2”, e sostiene che “dobbiamo fare di più per scoraggiare i consumi mentre miglioriamo la nostra comprensione del ruolo dello zucchero”.

Le recenti ricerche sulle epidemie globali di obesità e diabete di tipo 2 tendono a far presumere che si tratti di nuovi fenomeni, prodotti di cambiamenti nel modo in cui mangiamo e viviamo che risalgono forse a 50 anni. Tuttavia per alcune popolazioni con diete e stili di vita che solo di recente sono stati occidentalizzati potrebbe non essere vero.

Secondo il Dr. Taubes, “la scienza dovrebbe prendere seriamente in considerazione l’ipotesi che lo zucchero rappresenti la principale causa della diffusione dell’obesità e del diabete di tipo 2 in tutto il mondo. Finora sono stati invece additati spesso come responsabili di questo fenomeno il consumo di grassi e l’apporto calorico totale. Ma il fatto che nonostante gli sforzi compiuti, la diffusione di queste malattie non sia stata fermata, suggerisce che potrebbe esserci un errore nella comprensione delle loro cause”.

Come noto, le principali organizzazioni sanitarie consigliano di limitarne il consumo. Tuttavia sostiene Gary Taubes che queste raccomandazioni prendano in considerazione solo l’apporto calorico dello zucchero, senza identificarlo come uno dei potenziali responsabili di queste malattie.

“Impostare un limite massimo per la quantità di zucchero che dovrebbe essere consumata all’interno di una dieta sana” – riferisce lo studioso – “rappresenta un buon inizio, ma non sappiamo se il livello raccomandato sia sicuro per tutti. Potrebbe essere eccessivo per le persone che sono già affette da obesità o diabete, o da entrambe le patologie”.

“Inoltre” – continua Taubes – “la presenza di dosi elevate di zucchero in numerosi prodotti può rendere difficile per molti individui consumarne una quantità adeguata”.

“Un programma di ricerca diretto a ottenere conoscenze affidabili su questo argomento” – conclude il ricercatore – “dovrebbe rappresentare una delle nostre maggiori priorità”.

Lo zucchero viene metabolizzato in modo diverso rispetto ad altri alimenti ricchi di carboidrati, per cui potrebbe produrre effetti negativi sul corpo umano indipendentemente dal suo contenuto calorico.

Inoltre sempre più spesso lo zucchero è presente, anche in modo più o meno nascosto, in moltissimi alimenti.

Link articolo originale: What if sugar is worse than just empty calories? An essay by Gary Taubes. BMJ 2018;360:j5808.

 

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